Soccer

Hvordan foregår MLS og NWSL draften i USA?

By Jessica Fassnidge

Hvert år når draften forekommer, udvælges de absolut bedste college spillere henover NCAA Division I, NCAA Division II, NAIA og NJCAA. De professionelle klubber i den amerikanske bedste rækker har ret til, som udgangspunkt, at vælge en spiller ad gangen, de har mulighed for at hente ind til pre-season og skrive kontrakt med. Der er ofte op til 90 spillere i herrenes MLS draft og omkring 40 spillere til kvindernes NWSL draft. For at være egnet til draften skal man udvælges og indstilles af sin træner, eller blive scoutet af nogle af MLS holdene i løbet af sin college karriere. De fleste spillere er for nyligt færdige med deres uddannelse når de når til draften, men det forekommer også at yngre spillere, som er igang med deres uddannelse, kommer tidligt i draften og vælger en professionel fodboldkarriere før deres uddannelse er færdig.

Formålet med draften er at gøre niveauforskellen mellem MLS og NWSL holdene mindre og sæsonen dermed mere spændende. De lavst rangieret hold, har derfor altid førstevalg til spillere i draften. i 2019 var det bl.a. derfor at David Beckham’s klub Inter Miami, havde førstevalg, da dette var en helt ny klub og derfor betragtet som “svageste” MLS hold.

Hvad er reglerne i NWSL og MLS draften?

Det første valg i draften går til det hold som er nyest i MLS/NWSL. Hvis ikke der er helt nye hold, vil førstevalget tildeles det hold som rangieres lavest i tabellen, sæsonen forinden. Derfra vælger det “næstsvageste” hold, osv. indtil at vinderen af den forgangne sæson får deres første “draft pick”. Efter alle hold har fået mulighed for at vælge deres yndlingsspiller ud fra dem som er tilbage, starter runde 2, i samme rækkefølge som runde 1.

Hvad sker der når man bliver draftet?

hvis du er dygtig og heldig nok til at blive valgt, er du kun lige begyndt det hårde arbejde. At vælges af et professionelt hold til draften er en kæmpe oplevelse og et skulderklap til dig som spiller, men selvom du bliver valgt i draften, er du ikke garanteret en langvarig fuldtidskontrakt. Du bliver inviteret til pre-season med holdet du er valgt af, og her får du optimale muligheder for at spille dig til en kontrakt.

Hvis du er kvinde og er med i NWSL draften uden at blive valgt til et hold, bliver du kendt som en ‘discovery player’. Dette betyder at du du er ledig for enhver klub i ligaen til at skrive kontrakt med. I MLS draften, hvis ikke du vælges eller ender med at underskrive en fuldtids MLS kontrakt, så har man ofte mulighed for at spille for holdes andethold, som ofte også er professionelt og som spiller i rækken under MLS – USL.

MLS draften finder sted hvert år på en forskellig lokation og blev i 2018 afholdt i Chicago, i 2019 afholdt i Baltimore og i 2020 og 2021 online grundet covid19.

Det store MLS show er altid underholdene at følge med i, og inkluderer ofte store MLS stjerne eller rollemodeller, som David Beckham eller Tierry Henry. I USA er de gode til at lave store shows ud af sportsbegivenheder som disse, og det er en stor oplevelse at overvære showet, især som spiller, hvis man er på listen over muligheder MLS/NWSL “draft picks”

Generation Adidas

I herrenes verden, har MLS et partnerskab med Adidas, med formålet at udvikle og optimere ungdomsfodbold i USA og talentudviklingen heriblandt. Adidas sponsorerer hvert år en række af de bedste college spillere og faktisk betaler deres årsløn istedet for klubberne i MLS. Spillere som får en Generation Adidas kontrakt er lønnet af Adidas og kan blive signet af klubberne inden MLS draften.

Eksempler på tidligere Generation Adidas spillere er amerikanske superstjerne og målmand Tim Howard med fortid i Fulham, tidligere Tottenham profil, Clint Dempsey og spillere som Michael Bradley, DaMarcus Beasley, Brad Guzan, Kyle Beckerman og mange flere.

Top Draft picks – hvor er de nu?

Der har været utallige talentfulde spillere igennem draften både på herrenes og kvindernes side, som har formået at få en stor international fodboldkarriere. Nedenfor er nogle eksempler på disse spillere.

Jack Harrison blev valgt af Chicago Fire i 2016. Han blev senere skiftet til New York City FC og havde en stor indflydelse på banen der. Han scorede 14 mål og lavede 13 assists i 55 kampe. Idag spiller Harrison i Leeds United i den engelske Premier League.

Julie Ertz blev valgt i 2014 af Chicago Red Stars. Hun blev efter første år kåret til ‘NWSL Rookie of the Year’ efter 2014 sæsonen. Hun har spillet 103 kampe for det amerikanske landshold med 20 mål og 4 assists, samt vundet VM med USA og er stadig betragtet som en af de bedste spillere i USA’s historie.

Clint Dempsey blev draftet i 2004 af New England Revolution. Dempsey, blev senere købt af Fulham i Premier League og senere solgt til Tottenham hvor han har scoret hele 75 Premier League mål. Han har samtidig spillet 3 VM for USA.

Tobin Heath spillede for University of North Carolina og har vundet den prestigefyldte nationale college turnering i NCAA Division 1. Hun blev valgt i NWSL draften i 2010 af holdet Atlanta Beat, før hun skiftede til Sky Blue FC. Heath har spillet i PSG i Frankrig mellem 2012 og 2014 før hun tog tilbage til USA og spille for Portland Thorns fra 2013 til 2019. Manchester United har senest købt hende hvor hun befinder sig idag. Hun har 169 kampe for USA’s landshold med 33 mål og 40 assists. Hun har vundet VM 2 gange med USA.

Draften er stadig meget omtalt og respekteret i USA.

Læs mere om nogle af de spillere vi har haft i draften de seneste år –  Svenske Joel Rydstrand (drafted by the Seattle Sounders), Norske Jørgen Oland (drafted by Portland Timbers), Danske Patrick Bunk-Andersen (drafted by Toronto FC), og Danske Patrick Nielsen (drafted by Atlanta United)

Hvis du vil følge i fodsporen på disse spillere og jagte et scholarship i USA med målsætning om at blive draften efter en college karriere, så udfyld vores FREE ASSESSMENT idag.

Hvis du vil se draften live, så se nedenfor:

Jørgen Oland

Fodbold
Fordham University, New York

Joel Rydstrand

Fodbold
Creighton University, Nebraska

Patrick Bunk-Andersen

Fodbold
Clemson University, South Carolina

Patrick Nielsen

Fodbold
Michigan State University

Lucy Ashworth

Fodbold
Lamar University, Texas

Markus Kvame Naglestad

Fodbold
Providence College, Rhode Island